A humanidade quebra a barreira do som há muito mais tempo que você imagina

Quando pensamos em objetos capazes quebrar a barreira, o que geralmente vem à cabeça são jatos ou foguetes militares. Mas a primeira invenção do homem a superar os 343 metros por segundo do som no ar não é nenhum produto de engenharia aeroespacial do último século. Na verdade, ela já existia há milênios antes de Cristo.

O chicote, que conhecemos desde o Antigo Egito, pode criar uma pequena onda de choque (o “estalo”) quando a sua ponta se move até duas vezes a velocidade do som. Um sonic boom, como o fenômeno é conhecido, ocorre quando as ondas sonoras à frente de um objeto são comprimidas a ponto de se unirem numa única onda, por não terem tempo de se propagar normalmente. No chicote, a energia que viaja a partir do cabo é responsável por acelerá-lo até a velocidade do som e produzir o estalo característico quando as ondas encontram o fim do fio.

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