Como funciona – forno de micro-ondas

O modesto forno de micro-ondas (agora com hífen) está inserido na vida de todos nós. Ícone da praticidade, foi criado pouco após o fim da Segunda Guerra Mundial e com ele apareceu toda uma nova indústria de alimentos e eletrodomésticos. Mas como essa maravilhosa invenção funciona? Mágica? Não, física.

Micro-ondas são um tipo de radiação eletromagnética, com ondas maiores que as da luz visível. Logo, não podemos vê-las.

A descoberta das propriedades que fazem o seu almoço ficar pronto em alguns minutos aconteceu por acaso, num episódio bastante curioso. Em outubro de 1945, um engenheiro chamado Percy Spencer andava por um laboratório da Raytheon, uma companhia americana de radares. Ele parou por alguns instantes perto de um equipamento e percebeu que a barra de chocolate no seu bolso estava derretendo. As micro-ondas provenientes do aparelho estavam aquecendo o chocolate.

Magnetron

A peça que deixou Spencer sem chocolate era um magnetron, e não, isso não é o nome de um transformer. É o magnetron que gera a radiação necessária para aquecer sua comida.

Essa radiação de micro-ondas sai do magnetron e é direcionada para a comida por uma peça no topo do aparelho. As ondas continuam a ser refletidas pelo revestimento metálico do forno.

Elas não escapam pela porta pois esta contém uma malha metálica que reflete a radiação de volta para o interior. Além disso, o comprimento relativamente grande da micro-onda (cerca de 10 cm) dificulta sua passagem por quaisquer aberturas na porta que lhe permitam fugir do forno. Já a luz, 100 mil vezes menor que as micro-ondas, passa tranquilamente, tanto que podemos ver a comida ficando pronta.

O que as micro-ondas fazem é vibrar as moléculas de água da comida, e sabemos que maior agitação molecular significa maior temperatura.

Ah, e já se perguntou por que a bandeja gira quando o forno está funcionando? Aquilo é para que a comida seja esquentada por igual.

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